TOPIK

Ilmuwan menghasilkan enzim yang memecah plastik dalam beberapa hari

Ilmuwan menghasilkan enzim yang memecah plastik dalam beberapa hari

Setiap menit satu juta botol plastik dibeli di seluruh dunia. Anda membacanya dengan benar: satu juta botol per menit. Dalam beberapa tahun, angka itu akan meningkat menjadi sekitar 1,2 juta per menit.

Tahun lalu saja, setengah miliar botol minum plastik terjual di seluruh dunia, yang berarti ribuan botol yang terjual setiap detik. Hanya sekitar 14% dari botol-botol itu yang didaur ulang dan sisanya menambah momok limbah plastik yang diderita planet kita.

Namun solusi sedang dalam proses. Pada tahun 2016, ilmuwan Jepang menemukan spesies bakteri yang dapat memutus ikatan molekul dalam poliester (polietilen tereftalat atau PET), salah satu plastik yang paling banyak digunakan, dengan memetabolisme plastik. Spesies bakteri Ideonella sakaiensis dapat disebarkan untuk mengkonsumsi sampah plastik dalam jumlah besar dengan bantuan enzim khusus yang diproduksi oleh bakteri tersebut.

Kemudian tim ilmuwan internasional mengambil penemuan itu selangkah lebih maju dengan membuat molekul dalam enzim yang diproduksi oleh bakteri menjadi lebih baik dalam memecah jenis plastik yang paling umum digunakan dalam botol air sekali pakai dan soda. Enzim yang dimodifikasi secara artifisial dapat memecah botol plastik dalam hitungan hari - botol yang sama yang membutuhkan waktu berabad-abad untuk terurai secara alami.

Para ilmuwan sedang mencari cara untuk mempercepat proses lebih jauh dengan memecah botol plastik menjadi komponen aslinya. Dengan cara itu, kata salah satu peneliti, Profesor John McGeehan dari University of Portsmouth di Inggris. "Kami benar-benar dapat mendaur ulang plastik, yang berarti kami tidak perlu mengekstraksi lebih banyak minyak dan, pada dasarnya, itu harus mengurangi jumlah plastik di lingkungan."

Meningkatkan inisiatif dalam skala industri akan menjadi tantangan dan kebiasaan konsumen juga perlu diubah. Komponen kimiawi dari botol plastik saat ini masih tergolong murah, sehingga produsen tidak perlu berpikir dua kali untuk memproduksi botol plastik. Yang dibutuhkan adalah perubahan persepsi masyarakat dimana produk plastik daur ulang lebih dihargai oleh pelanggan sehingga produsen lebih cenderung untuk mulai memproduksinya.


Video: Kick Andy - Sampah Plastik Jadi Rupiah (Januari 2022).